Benefícios Para A Saúde Associados A Ter Animais De Estimação


Benefícios Para A Saúde Associados A Ter Animais De Estimação

Sabemos disso há milhares de anos. Anos: os animais nos fazem sentir bem. Eles até nos fazem bem quando eles não estão mordendo nossos sapatos, é claro.

Ao longo dos últimos 20 anos, surgiram pesquisas sobre interações homem-animal, e provaram que pessoas com animais de estimação estão mais felizes e saudáveis. Eles visitam o médico menos freqüentemente, se divertem e se sentem mais seguros do que aqueles que não têm um animal de estimação.

Por que é isso? Não importa quantas inovações tecnológicas possamos, os seres humanos são animais e a necessidade de estar perto de outros animais é uma parte fundamental do ser humano, de acordo com Alan Beck, diretor do Centro para a ligação animal-humana na Universidade de Purdue. Aqui estão alguns dos muitos papéis saudáveis ​​que os animais desempenham em nossas vidas.

Melhore o humor

Como qualquer atividade agradável, jogar com um animal de estimação pode melhorar o humor, aumentando os níveis de serotonina e dopamina, diz Beck. Além disso, o contato com os animais pode aumentar imediatamente os níveis de oxitocina, o hormônio que nos faz sentir bem ao ativar os centros de prazer do cérebro e é famoso por ser liberado durante o orgasmo. Ao realizar uma tarefa estressante, as pessoas sofrem menos estresse quando seus animais de estimação estão com eles do que quando estão com um cônjuge, familiar ou amigo íntimo, de acordo com um estudo realizado em 2002 na Universidade Estadual de Nova York em Buffalo. A influência calmante de um animal doméstico ainda funciona melhor para controlar a pressão alta do que os medicamentos mais utilizados.

São seus treinadores pessoais

Quem está dirigindo quem? Estudos sugerem que os benefícios humanos de levar seu animal de estimação para atender às suas necessidades fisiológicas rivalizam com os da bexiga cheia de Fido. Os donos de cães que caminham seus animais de estimação geralmente ficam mais ativos e são menos propensos a ter excesso de peso do que aqueles que não têm ou não andam de cachorro, de acordo com um estudo realizado entre mais de 2.000 adultos. E se você não passear com seu gato, hamster ou iguana? Mesmo que você tenha esse tipo de animal de estimação, é provável que você continue a exercer mais do que aqueles que não têm um animal de estimação, de acordo com Beck. Todos os donos de animais de estimação têm que fazer alguma atividade física para cuidar de seus animais, e muitas vezes permanecem ativos para tocá-los, abraçá-los, brincar e estar perto deles.

Aja como mariposas sociais

Seus amigos animais podem ajudá-lo a fazer amigos humanos. Múltiplos estudos mostraram que andar com um cachorro em público leva a ter mais conversas. Por quê? As pessoas assumem que os donos de animais de estimação são amigáveis ​​e acessíveis, diz Beck.Mas as habilidades sociais dos animais incluem mais do que facilitar encontros com outras pessoas. "Parte da assistência social que recebemos de seres humanos também é obtida de animais", diz Beck, que observa que ter um cachorro e um gato é muito mais comum em casais e famílias com filhos do que em famílias de uma única pessoa. Os animais são uma extensão do nosso sistema natural de apoio social, não um substituto para ele, diz o Sr. Beck.

Ajude a mitigar a dor

A terapia assistida por animais (mais conhecida como visitas de animais) está se tornando um meio aceito de tratamento da dor nos hospitais. As pessoas que usam terapia animal enquanto se recuperam da cirurgia precisam de menos da metade de medicamentos para a dor, como aqueles que não participam dessa terapia, de acordo com um estudo da Universidade Loyola. Enquanto isso, os pacientes (e até mesmo seus sinais vitais) relataram melhorias significativas na dor, no seu humor e em outras aflições após uma terapia de visita animal.

Aliviar o coração

Os animais de estimação são mais que reconfortantes. Eles também reduzem o risco de doenças cardiovasculares e ataques cardíacos, reduzindo a pressão arterial sistólica, o colesterol plasmático e os níveis de triglicerídeos. E os proprietários de animais que sofrem de ataques cardíacos têm taxas de sobrevivência mais elevadas do que aqueles que não o fazem. Um ano depois de sofrer um ataque cardíaco, apesar de sua gravidade, os donos de cachorros são mais propensos a permanecerem vivos do que aqueles que não possuem um. Embora muitos dos benefícios cardiovasculares possam ser atribuídos à mera presença de um animal, o aumento da atividade física entre donos de animais também está relacionado a melhorias na função cardíaca.

São monitores de saúde

"O cheiro de mudanças químicas no corpo realmente não é diferente de cheirar drogas ou bombas", diz Beck. "Os animais podem detectar mudanças que nem sequer percebemos em nós mesmos". É por isso que mais e mais animais estão sendo treinados para monitorar a saúde de seus proprietários através de programas como Dogs4Diabetics. Um terço dos animais domésticos que vivem com pessoas com diabetes, incluindo cães, gatos, coelhos e até mesmo pássaros, apresentam mudanças dramáticas em seu comportamento quando os níveis de glicose no sangue diminuem. E após apenas três semanas de treinamento, os cães podem detectar câncer de mama e câncer com uma efetividade de até 97%, de acordo com um estudo publicado na revista Integrative Cancer Therapies. Os animais também podem sentir o aparecimento de convulsões epilépticas, e animais úteis são capazes de avisar seus donos e dizer-lhes para se sentarem ou se deitarem antes do início da convulsão.

Fortalecer o sistema imunológico

Ter um animal de estimação é a imunoterapia da natureza.Crianças que vivem em casas com animais de estimação frequentam a escola três semanas mais por ano do que aqueles que não têm animais de estimação. E quanto mais animais de estimação as crianças têm, menos alergias desenvolverão na idade adulta. Também são menos propensos a sofrer de eczema e têm níveis mais elevados de alguns produtos químicos no seu sistema imunológico, o que resulta em um sistema imunológico mais forte em geral. Ao reduzir o estresse e reduzir os níveis de substâncias químicas nocivas, como cortisol e norepinefrina, os animais de estimação fortalecem ainda mais a imunidade vitalícia.

São terapeutas infantis

As interações com animais são extremamente benéficas para o desenvolvimento de crianças, especialmente aquelas com problemas de desenvolvimento, diz Beck. As crianças com autismo muitas vezes são capazes de interagir confortavelmente com animais de estimação, o que, por sua vez, pode ajudá-los em suas interações com outras crianças, enquanto a experiência sensorial de acariciar um animal pode ser um alívio para as crianças, de acordo com as crianças. Institutos Nacionais de Saúde. Cuidar de um animal de estimação pode incentivar as crianças (especialmente aquelas com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade) a concentrar sua atenção e ensinar-lhes que seus cuidados não são apenas "o trabalho da mãe", diz Beck. Além disso, o Manual Estatístico para o Diagnóstico de Distúrbios Mentais, o manual oficial da Associação Americana de Psiquiatria utilizado na classificação de transtornos mentais, afirma que a gagueira muitas vezes está ausente quando as crianças falam com animais de estimação.

Vídeo Tutorial: Beneficios dos animais de estimação para a Saúde - Health Matters.

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